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Más de 1000 niños habrían sido abusados sexualmente por sacerdotes católicos en Pensilvania

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Más de 1000 niños habrían sido abusados sexualmente por sacerdotes católicos en Pensilvania

Más de 1.000 niños -y posiblemente muchos más- fueron abusados por cientos de sacerdotes católicos en seis diócesis de Pensilvania, mientras que altos funcionarios de la iglesia tomaron medidas para encubrirlo, de acuerdo con un informe del gran jurado publicado el martes.

El gran jurado aseguró que según la investigación el “número real” de niños maltratados podría estar “por miles” ya que se perdieron algunos registros y las víctimas tenían miedo de presentarse. El informe dice que más de 300 clérigos cometieron el abuso durante un período de décadas.

Asimismo, el fiscal general de Pensilvania, Josh Shapiro, señaló que la investigación de dos años encontró un encubrimiento sistemático por parte de altos funcionarios de la iglesia en Pensilvania y en el Vaticano.

“El encubrimiento fue sofisticado. Y todo el tiempo, sorprendentemente, el liderazgo de la iglesia mantuvo registros del abuso y el encubrimiento “, dijo en una conferencia de prensa en Harrisburg.

“Estos documentos, de los archivos secretos de la propia diócesis, formaron la columna vertebral de esta investigación”.

Significativamente, el informe culpó al cardenal Donald Wuerl, ex obispo de Pittsburgh que ahora lidera la arquidiócesis de Washington, por su participación en la ocultación del abuso sexual del clero. Wuerl se defendió y emitió un comunicado este martes que decía que había “actuado con diligencia, preocupado por las víctimas y para prevenir futuros actos de abuso”.

El gran jurado examinó acusaciones de abuso en diócesis que ministran a más de la mitad de los 3,2 millones de católicos del estado. Su informe se hizo eco de los hallazgos de muchas investigaciones anteriores de la iglesia en todo el país en su descripción del abuso sexual generalizado por parte del clero y el ocultamiento por parte de los funcionarios de la iglesia.

El panel concluyó que una sucesión de obispos católicos y otros líderes diocesanos trataron de proteger a la iglesia de la mala publicidad y la responsabilidad financiera encubriendo el abuso, no informando de los clérigos acusados ​​a la policía y desalentando a las víctimas de denunciar.

Sin embargo, el trabajo del gran jurado podría no dar como resultado la justicia para los católicos que denunciaron haber sido abusados ​​cuando eran niños. Aunque la investigación arrojó cargos contra dos clérigos, incluido un sacerdote que desde entonces se declaró culpable, y otro que supuestamente obligó a su acusador a decir confesión después de cada agresión sexual, la gran mayoría de los sacerdotes ya identificados como perpetradores están muertos o es probable que eviten arresto porque sus presuntos crímenes son demasiado viejos para procesar según la ley estatal.

El documento llega en un momento de nuevo escrutinio y nuevo escándalo en los niveles más altos de la Iglesia Católica de los EE. UU. El Papa Francisco despojó del título de Cardenal a Theodore McCarrick de 88 años y le ordenó una vida de oración y penitencia en medio de acusaciones de que McCarrick había abusado sexualmente de niños durante años y había tenido mala conducta sexual con seminaristas adultos.

El gran jurado de Pensilvania, convocado por la oficina del fiscal general del estado en 2016, escuchó a docenas de testigos y revisó más de medio millón de documentos internos de las diócesis de Allentown, Erie, Greensburg, Harrisburg, Pittsburgh y Scranton.

Las identidades de esos miembros del clero permanecen bajo el sello de la corte. No obstante, un par de diócesis decidieron despojar a los acusados de su anonimato antes del informe y dieron a conocer los nombres de los miembros del clero que fueron acusados ​​de conducta sexual inapropiada.

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