La OMS inicia en África una campaña de vacunación masiva contra la polio

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    La Organización Mundial de Salud (OMS), dará inició a una de las campañas masivas de vacunación más grandes que se han llevado a cabo en África. Esta acción forma parte de las medidas urgentes que tiene prevista la organización para acabar con la polio de forma coordinada.

    Unos 190 mil profesionales sanitarios y voluntarios acudirán de forma conjunta a Benin, Camerún, República Centroafricana, Chad, Costa de Marfil, Guinea Ecuatorial, Guinea, Liberia, Malí, Mauritania, Níger, Nigeria y Sierra Leona.

    Con esta campaña de vacunación sincronizada, la OMS ha informado que se protegerá a 116 millones de niños menores de cinco años, con el objetivo de hacer frente al último bastión de la polio en África.

    El estado de Borno, al noreste de Nigeria, es el único lugar del continente africano donde se considera que el virus aún está activo, debido a que en agosto de 2016 se notificaron cuatro casos en niños.

    “Hace veinte años, Nelson Mandela lanzó la campaña ‘Expulsemos a la polio de África’, y en ese momento en aquellos países donde la enfermedad era endémica afectaba a más de 75.000 niños”, rememoró el director regional de la OMS en África, Matshidiso Moeti,

    Resaltó que cada vez están más cerca de conseguir acabar con la polio gracias al trabajo de los gobiernos, las familias y los profesionales sanitarios. No obstante, reconoció que no se puede permitir cualquier avance de la naturaleza epidémica del virus, por lo que es necesario desarrollar una campaña masiva que llegue al mayor número de población.

    Los voluntarios entregarán la vacuna bivalente oral contra la poliomielitis por todas las casas de todas las ciudades, pueblos y aldeas de estos 13 países, a fin de detener la posible propagación de la enfermedad tan pronto como sea posible.

    Mopti indicó que el «ejército» de voluntarios y profesionales sanitarios que participarán en la campaña trabajarán hasta 12 horas al día, viajando a pie o en bicicleta por zonas con una sofocante humedad y temperaturas superiores a 40 grados para tener éxito en su loable misión.

    Agregó que cada equipo llevará la vacuna en bolsas de transporte especiales, provistas con hielo para asegurar que se mantiene a menos de 8 grados. Por su parte, el presidente del Comité Internacional de PolioPlus de Rotary, Michael K. McGovern, añadió que esta respuesta coordinada es lo que se necesita precisamente para detener este brote de poliomielitis en África.

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